Microbitbot

Enkele maanden geleden stond ik voor het eerst voor de klas. Hoe dat zo kwam? Op het moment dat ik de 25 paar grote ogen me aan zag kijken en ik ze me spontaan meester Liam hoorde noemen, stelde ik me precies diezelfde vraag. Maar het antwoord is redelijk eenvoudig. Het is de schuld van een vriend van me die hier in het dorp woont. Hij is een ongelooflijke nerd, van het totaal niet autistische soort. Ik heb hem misschien wel eens genoemd in relatie tot het LoRa-netwerk dat hier in Woubrugge al enkele jaren dekkend is. Of laten vallen dat het niet nuttig, maar wel leuk is om je huis in Minecraft na te bouwen – een digitale tweeling, zo je wilt – en alle virtuele licht- en andere schakelaars te koppelen aan hun evenbeeld in de echte wereld.

Meer dan alleen toekomstmuziek

Iedere week is er wel een nieuwe headline met robots in de hoofdrol. Robots die een salto kunnen maken, robots die deuren openen en robots die een afspraak bij de kapper voor je maken. De wereld staat niet stil en zeker op het gebied van robotica volgen de ontwikkelingen elkaar in razend tempo op. Vision, Robotics & Motion is al jaren hét moment om de balans op te maken als het gaat over robotisering in de industrie. Wat is de actuele stand van zaken en belangrijker nog: waar liggen de kansen voor de toekomst?

25 jaar robotveiligheid

Robotveiligheid. Voor de lezers van Vision & Robotics een onderwerp dat altijd aandacht vraagt. Dit blog van robotveiligheidsexpert Bert Stap gaat over wat er allemaal veranderd is in de afgelopen 25 jaar.

Ongestructureerde voorwerpen pakken

Tijdens het schrijven van dit artikel is de beurs “AgriFoodTech 2017” aanstaande. Deze jonge beurs laat zien dat er nog een hoop te automatiseren is in de land- en tuinbouw. Naast de diverse mechanische innovaties is er ook voortgang op het gebied van Vision. Het van nature complexe ‘random binpicking’ begint langzaam aan gemeengoed te worden. Er zijn diverse algoritmen, al dan niet op basis van ‘deep learning’, die hun weg steeds vaker naar eindgebruikers vinden. Ook in de wereld van de ‘AgriFood’ is hier een grote behoefte, maar dan wel in de variant ‘ongestructureerd’.

Rode knoop

Een maatje van me is naast creatieveling een hele goede developer en een ware (I)IoT wizard. Dankzij hem beschikken we in het schone Woubrugge al bijna twee jaar over Lora, kan ik op afstand de kas in mijn moestuin monitoren en irrigeren en hadden we het afgelopen jaar een robotvis volgend visionsysteem op onze WoTS-stand. Oscar Kneib heet hij, mocht u nog een prangende IoT-vraag hebben.

Overheid geeft te veel uit handen

In het programma Nieuwsuur van 19 juni 2017 gaf Pieter van Vollenhoven een reactie op de verschrikkelijke brand in een flatgebouw in Londen van een paar dagen ervoor. Als hoofdoorzaken gaf hij aan dat er sprake is van een terugtredende overheid en een misplaatst vertrouwen in de branche. Hiermee bedoelde hij het vertrouwen, dat zij wel op een goede manier zouden instaan voor de veiligheid van een gebouw, c.q. de gebruikte materialen. Bij de brand bleek dat er gebruik gemaakt was van brandgevaarlijke materialen waardoor de brand een grote omvang kon krijgen.

Komkommertijd

Het is niet altijd even gemakkelijk een onderwerp voor een column te vinden. Helemaal wanneer iedereen eigenlijk al met zijn hoofd bij de vakantie is en je het nieuws, dat normaliter op straat ligt, van diep onder de stoeptegels moet halen. Komkommertijd noemen we dat. Nu heb ik in een creatieve bui wel eens een kruiswoordpuzzel gepubliceerd, zodat de mensen op de camping lekker aan de slag konden. En net toen ik op het punt stond ook Vision & Robotics een mooie puzzel te geven vol spannende vision- en robottermen, zag ik het. Crux Agrirobotics maakt een robot voor het oogsten van komkommers. Wat een timing! Dat kon haast geen toeval zijn. Tijd voor de oogst dus.

EN1090: zijn we goed voorgelicht?

Rare vraag om een artikel mee te beginnen. Toch blijkt dit in de praktijk helemaal niet zo’n rare vraag te zijn. Afgelopen week kreeg ik nog weer eens een discussie met een machinebouwer over de EN1090 en het toepassen van deze normen. Dus de vraag in de titel gaat over het feit of machinebouwers ten aanzien van de EN1090 wel goed voorgelicht zijn door eventuele deskundigen of brancheorganisaties.

Verantwoorde robotica

Naast Emeritus Professor Robotics & Artificial Intelligence aan de Universiteit van Sheffield, is Noel Sharkey een erg grappige man. Althans, dat vonden ik en enkele andere hard lachende toehoorders van zijn gortdroge speech tijdens de Robotics Week, eind april in het World Forum in Den Haag. Misschien komt het door mijn voorliefde voor ‘good old’ zwart Engels cynisme, misschien door het onderwerp waarover hij sprak, en waarschijnlijk door de combinatie van beide.

Is machineveiligheid nog wel leuk?

Iedereen zal nu denken dat dit een rare vraag is van iemand die zich al jaren als specialist op het gebied van machineveiligheid profileert en daar ook nog eens de kost mee verdient. Voor de goede lezer wil ik wijzen op de woorden: ‘nog wel’. Maar laat ik, voordat ik deze vraag persoonlijk ga beantwoorden, even aangeven waarom ik tot deze titel ben gekomen. In gesprekken met klanten loop ik steeds meer tegen het feit aan dat de techneuten al die regelgeving best zat aan het worden zijn. Steeds maar weer het aspect van ‘dan geldt dat regeltje en dan geldt dat regeltje’. Steeds maar weer die nadruk op alle verantwoordelijkheden en aansprakelijkheden. Voor veel van hen is het één groot woud van regeltjes geworden. Op events over machineveiligheid krijgen ze ingewikkelde theoretische (soms slaapverwekkende) lezingen van deskundigen te horen waarna ze, bevestigd in hun vooroordeel, teleurgesteld naar huis gaan om allerlei wegen te bedenken om onder al die regeltjes uit te komen. De meeste kiezen dan voor de weg die voor hen het makkelijkste is. Namelijk we doen maar wat, of nog vaker, we doen maar niets.

Automatiseren

Automatiseren, wat is dat ook al weer? Tegenwoordig zijn er computers in allerlei soorten en maten om ons heen. Computers en automatiseren zijn in de praktijk synoniemen. Binnen uw bedrijf zult u ongetwijfeld veelvuldig gebruik maken van computers, zowel op de werkvloer als op kantoor. Maar is uw bedrijf dan ook geautomatiseerd?

Digitale geboortegolf

In het kielzog van het internet der dingen en industrie 4.0 duikt steeds vaker een nieuwe intrigerende term op: de digitale tweeling. Vooral in de aanloop naar de Hannover Messe lijkt hij door veel bedrijven te worden opgepikt. Aanvankelijk dacht ik nog: hé, die term ken ik wel. Komt die niet eigenlijk uit de PLM hoek, waar al heel wat jaartjes verkondigd wordt dat het beter is eerst een digitaal prototype te maken? Hiermee ga je dan flink testen en simuleren, om vervolgens in één keer precies het juiste product foutloos te produceren. Bovendien predikt de PLM school dat je deze digitale voorstelling ook moet gebruiken om de productie aan te sturen. Model Based Manufacturing noemen ze dat. Want je kan het zorgvuldig gemaakte 3D-model wel plat slaan en strippen van alle intelligentie door het uit te printen en vervolgens handmatig een productiemachine programmeren op basis van die tekening, maar echt intelligent is dat natuurlijk niet.