GiGE, Camera Link of toch USB?

Als het om het gebruik van visionstandaarden gaat, zijn er drie die er met kop en schouders bovenuit steken. We Hebben het dan over GiGe, Camera Link en USB. Van laatstgenoemde komen nu ook de eerste usb 3.0 camera’s op de Markt. Maar wat kies je? En waar moet je bij het maken van die keuze allemaal op letten?

Internet of plants

Onlangs kende de vier technische universiteiten van Nederland (4tu) 22 miljoen euro toe aan vijf onderzoeksprogramma’s binnen het thema ‘high tech for a sustainable future’. Eén van die programma’s is Plantenna. Hierin wordt onderzocht hoe met nieuwe sensortechnologie cyberplanten’ kunnen worden gemaakt die gezamenlijk een ‘internet of plants’ vormen en waardevolle informatie over zichzelf en de omgeving verzamelen. Plantenna wordt geleid door de TU Delft.

Drone met camera biedt uitkomst bij inspectie afgesloten ruimtes

Inspecties in tanks, ruimen en andere afgesloten ruimtes aan boord kunnen veiliger en makkelijker met een drone. Ondanks certificaten van klassenbureaus aarzelen reders nog om dit hulpmiddel in te zetten: ze wachten op de ‘ultieme’ drone die ook explosievrij is, autonoom kan vliegen en wanddiktemetingen kan doen. Zonder klanten wordt die echter nooit ontwikkeld.

Mobiele assemblagerobot gevaarlijke omgevingen

Nadat een tsunami de kerncentrale van Fukushima in grote problemen bracht, waren het de ‘Fukashima 50’ die met aanzienlijk gevaar voor eigen leven de boel stabiliseerden. Hun verhaal inspireerde studenten van de Lappeenranta University of Technology in Finland zozeer, dat zij op zoek gingen naar een betere oplossing dan het sturen van mensen. Het resultaat is een speciale mobiele robot die zijn omgeving kan voelen en monitoren, daarin kan navigeren en vervolgens reparaties en assemblage- en montagetaken kan uitvoering. Ook als deze omgeving onherbergzaam of ronduit levensgevaarlijk is.

Grijpen met gevoel

De cobots zijn aan een ware opmars bezig. Inmiddels heeft elke zichzelf respecterende fabrikant wel een of meerdere varianten in haar assortiment. Maar zonder veilige grijpers zullen de applicaties maar langzaam van de grond komen. Grijperspecialist Zimmer uit Reihnau ontwikkelde daarom een hele nieuwe grijperserie speciaal voor cobots. Deze bevat zowel pneumatische als elektrische varianten en allen zijn voorzien van IO-Link. Bovendien zochten ze de samenwerking met enkele beroemde cobotbouwers, zodat ze snel en eenvoudig in de robotbesturing geïntegreerd zijn en voor de operator tevens zichtbaar zijn in de bijbehorende HMI.

Nieuwe productielijn voor parallelle robots

Dat multinational Omron uitgerekend ’s-Hertogenbosch koos als locatie om parallelle robots te gaan produceren, is geen toeval. Ook Omronvestigingen in China en de Verenigde Staten vulden het ‘bidbook’ in, maar de Nederlandse fabriek had de beste papieren. Met als gevolg dat hier sinds enkele maanden robots worden geproduceerd volgens het CTO-principe (Configure To Order). Het aantal varianten is indrukwekkend, wat zeer hoge eisen stelt aan de flexibiliteit van de productielijn en de mensen die er werken.

Beeldverwerking in de PLC

Het automatisch herkennen, de volgbaarheid en de kwaliteitsbewaking van producten worden steeds belangrijker in alle productiestadia. Hierop aansluitend maken intussen betaalbare camera’s en krachtige computers het gebruik van beeldverwerking op steeds meer gebieden mogelijk. Met name voor de kwaliteitsbewaking heeft de beeldverwerking enkele voordelen vergeleken met visuele inspectie door mensen. Zo zijn beeldverwerkingsinspecties bijvoorbeeld deterministisch en reproduceerbaar. Het meten van onderdelen tot op de micrometer – voor mensen vrijwel onmogelijk – is geen enkel probleem.